Wat doet fosfor voor planten?

Kunstmest

Een zak met blauwe mest die overloopt.

Afbeelding tegoed: Egilshay / iStock / Getty Images

Een van de drie belangrijkste ingrediënten in algemene meststoffen, fosfor is essentieel voor zaadvorming en belangrijk voor bloei en wortelgroei. Algemene meststoffen bevatten de chemicaliën stikstof, fosfor en kalium, ook wel NPK genoemd. Kunstmestetiketten vermelden deze chemicaliën als drie cijfers, zoals 10-15-10. Het middelste cijfer geeft het percentage fosfor aan dat de meststof bevat. Natuurlijke meststoffen zoals mest bevatten ook fosfor. Hoewel het een essentiële voedingsstof voor planten is, is overmatig fosfor slecht voor planten en kan het natuurlijke waterbronnen vervuilen.

Voordelen van fosfor

Planten die worden gekweekt voor hun zaden en fruit, profiteren van fosfor en de voedingsstof helpt bij het vestigen van gezonde wortelsystemen bij jonge planten. Fosfor ondersteunt de energieoverdracht in planten, wat een andere rol is dan andere plantaardige voedingsstoffen, zoals stikstof. Stikstof maakt deel uit van het chlorofylmolecuul en is nodig voor vegetatieve groei, maar fosfor bevordert de wortelgroei, bloei en het zetten van zaad. Hoge niveaus van fosfor komen voor in zaden en fruit en planten met een laag fosforgehalte hebben een kleine vruchtzetting. Andere tekenen van fosfortekort zijn onder meer een vertraagde volwassenheid en verminderde groei. Gebrekkige planten kunnen paarse verkleuring vertonen in de oudere bladeren. Jonge planten zijn bijzonder kwetsbaar voor lage fosforgehaltes.

Effecten op planten

In fosforarme bodems verbetert deze voedingsstof voor planten de gazonaanleg en meststoffen met een hoog fosforgehalte bevorderen de bloei bij sommige planten. Fosfor wordt vaak toegevoegd aan startmest voor nieuwe gazons omdat het een sterke wortelgroei bevordert. Dit helpt het nieuwe gras zich snel te vestigen en een dichte, gezonde grasmat te creëren die onkruid tegengaat. Gras met een fosforgebrek groeit slecht en wordt donkergroen en dan paars. Veel planten bloeien goed zonder bemesting, maar sommige, zoals amaryllis (Hippeastrum-groep), profiteren van meststoffen met een hoog fosforgehalte. Amaryllis wordt meestal binnen in containers gekweekt en groeit buiten in de zones 8 tot en met 10 van het Amerikaanse Department of Agriculture.

Fosfor in de bodem

Fosfor in de bodem kan wegspoelen bij zware regenval en de waterwegen vervuilen. Fosfor in chemische en natuurlijke meststoffen is in het begin oplosbaar en gemakkelijk toegankelijk voor planten, maar wordt na verloop van tijd minder naarmate de fosforverbindingen reageren met andere in de grond. Zowel oplosbaar als onoplosbaar fosfor kan het grondwater verontreinigen. Oplosbaar fosfor lost op in regenwater en bij hevige regenval worden ook bodemdeeltjes weggespoeld die onoplosbaar fosfor bevatten. Zowel de afvoer als het sediment dragen fosfor naar algen die in waterwegen leven. De plotselinge instroom van grote hoeveelheden voedingsstoffen veroorzaakt overmatige algengroei, ook wel algenbloei genoemd.

Voorzichtig met fosfor

Tuinders moeten voorzichtig met fosfor omgaan om problemen met overbemesting en vervuiling te voorkomen. Routinematig fosfor aanbrengen zonder te testen op een tekort kan fosfortoxiciteit veroorzaken. Overbemesting met fosfor zorgt ervoor dat bladeren tussen hun aderen geel worden. Dit komt omdat te veel fosfor voorkomt dat ijzer, mangaan en zink beschikbaar zijn voor planten. Universitaire landbouwafdelingen en lokale overheidsdiensten bieden vaak bodemtestdiensten aan die het niveau van fosfor en andere voedingsstoffen in de bodem weergeven. Als u denkt dat uw bodem fosforarm is, laat dan een monster testen voordat u meststoffen met een hoog gehalte aan deze voedingsstof aanbrengt, en breng geen fosfor aan als er zware regen wordt voorspeld.

smihub