Frogtown: From Wilderness to Waterfront

Door Deanna Kizis

Elysian Valley, of "Frogtown" zoals het door de meesten wordt genoemd, is geïsoleerd van de rest van Los Angeles als een eiland.

Als je wilt bezoeken, moet je naar binnen navigeren. Je zou de I-5 of de 2 kunnen nemen, aangezien Frogtown wordt begrensd door beide snelwegen, die het omringen als een vervuilende, maar beschermende, knuffel. Of u kunt het fietspad nemen, een verrassend mooie afdaling vanuit het centrum langs een genaturaliseerd deel van de Los Angeles-rivier. Maar wat je ook kiest, je komt terecht op Ripple Drive, dat fungeert als een belangrijke, zij het meanderende, doorgang door de buurt.

Maar voor zo'n kleine, afgelegen plek lijkt Frogtown plotseling overal te zijn. Het is te zien in seizoen vier van Jill Soloway's Amazon-show, Transparant. Het is overal op Yelp, dat je zal vertellen dat restaurants leuk vinden Salazar wacht meestal twee uur en dat Frogtown Gourmet Tacos de beste zelfgemaakte taco's heeft, die op woensdag en donderdag in de voortuin van een inwoner worden gehangen. Natuurlijk is Frogtown ook te zien op onroerend goed-sites zoals Zillow en Redfin, waar omgedraaide bungalows te koop zijn voor $ 800.000.

De ophef is te danken aan de unieke omgeving van Frogtown en de eclectische microcultuur. De mix van industriële pakhuizen en bungalows in Californië langs de rivier geeft het een onderscheidend karakter visueel gevoel, maar het is de bedwelmende mix van bewoners en eigenaren van kleine bedrijven die Frogtown op ieders Lyft heeft gezet kaart. Latino-families, artiesten, fabrieksarbeiders, fietsliefhebbers en muzikanten vermengen zich allemaal met de padden van de rivier, grote blauwe reigers en besneeuwde zilverreigers.

Portret van Peter en Lauren Lemos
Buitenkant van vetvrij papier
Voorruit van waspapier
Het menu van Wax Paper
Bill Lagattuta muurschildering in Frogtown
Galerij muur binnen vetvrij papier

'We wilden een plek waar de locatie een bestemming is.' - Peter Lemos van vetvrij papier

Toen Peter en Lauren Lemos op jacht gingen naar een locatie voor hun kleine broodjeszaak, Vetvrij papier, vonden ze Frogtown een beetje een gok. Maar uiteindelijk werd de locatie een enorm verkoopargument. De ruimte, een blok verwijderd van de L.A.-rivier, voelt heerlijk onverwacht aan, op een kleine, bescheiden hoek. 'We wilden een plek waar de locatie een bestemming is', zegt Peter. 'Waar je het gevoel hebt dat je iets speciaals doet als je komt.' Twee jaar later is Wax Paper een buurtknooppunt. Lokale werknemers tijdens hun lunchpauzes, buren en fijnproevers komen allemaal langs voor hun nu beroemde sandwiches, die hebben een internationale invloed dankzij het Mexicaanse erfgoed van Peter en zijn prachtig vernoemd naar de openbare radio gastheren. (The Terry Gross heeft geroosterde kalkoen, groene chili-aioli, radijsjalapeno slaw, tomatillo-vinaigrette en peperkaaskaas.) Lauren zegt dat de reactie van de gemeenschap op Wax Paper haar doet denken aan opgroeien in het Pearl Harbor Naval Station op Oahu, waar ze zegt dat lokale mensen zoals zij enthousiast waren om een ​​nieuw restaurant te verwelkomen in hun afgelegen buurt - zelfs als het een burger was Koning.

Maar vetvrij papier is allesbehalve een ketting en het familiebedrijf is een eerbetoon aan Frogtown zelf. De muurschildering buiten is van een lokale kunstenaar genaamd Bill Lagattuta, de houten toonbanken werden op straat gemaakt door Treeline Woodworks, een bel komt vandaan Mt. Washington Pottery, die is gemaakt in Frogtown (ondanks dat het is genoemd naar een andere wijk in L.A.). Volgend jaar openen de Lemoses een tweede restaurant in de buurt. 'We noemen het Lingua Franca, wat de gemeenschappelijke taal betekent', zegt Peter. 'En in ons geval is de gemeenschappelijke taal goed eten voor goede mensen.'

Portret van Mia Doi Todd en Jesse Peterson
Zebulon interieur
Zebulon buitenkant
DJ-booth op Zebulon
Bar en café in Zebulon
Zebulon-bar
Zebulon-fase

'Toen ik klein was, was het alsof Frogtown aan de rand van de wildernis woonde.' - Mia Doi Todd van Zebulon

In de jaren 1900 stond Elysian Valley bekend als "Gopher Flats" en was het de thuisbasis van spoorwegarbeiders die voor Union Pacific werkten. Later kwamen er fabrieken, waaronder de Hostess Twinkie Bakery, de Bimbo Industrial Bakery en Van de Camps. Muzikant Mia Doi Todd - die mede-eigenaar is van de onlangs geopende Zebulon bar en concertzaal in Frogtown - herinnert zich de industriële dagen van de buurt nog goed. Haar vader, beeldhouwer Michael Todd, verhuisde daar in de jaren tachtig nadat er in zijn studio in de stad steeds werd ingebroken. Later verhuisde ze na haar studie terug naar Frogtown en bleef daar dertien jaar. 'Toen ik klein was, was het alsof Frogtown aan de rand van de wildernis woonde vanwege de rivier', zegt Doi Todd. Ze herinnert zich de kleine padden die in de lente de straten bedekten nadat het regende. (Dus de bijnaam "Frogtown".) Er was destijds geen fietspad, zegt ze, en Frogtown was bendegebied. Hoewel Doi Todd de graffiti mist die vroeger de betonplaten en onder de bruggen langs de rivier sierde, staat ze toe dat de buurt nu veel veiliger is. 'Het waren allemaal helikopters en geweerschoten in de nacht in de jaren 2000', zegt ze. 'En mensen mogen de rivier niet meer als stortplaats gebruiken. Zo lang was het de goot van de stad - nu is het hoog. "

De hoogte gaat snel door. Toen burgemeester Eric Garcetti in Los Angeles in maart aankondigde dat de stad een perceel van 41 hectare aan het water had verworven, noemde hij het "de kroon" juweel in onze visie om de L.A.-rivier nieuw leven in te blazen. "Vorig jaar keurde het Army Corps of Engineers een herstel van de rivierhabitat van $ 1,3 miljard goed plan. De rivier is een verrassend rustige plek. Sprak Cafe - waar je kunt ontbijten of lunchen en een fiets kunt huren als je die niet hebt - fungeert als een onofficiële poort. Fietsen langs het rustige pad kan het gevoel hebben dat je plotseling op vakantie bent in een andere stad of een andere tijd. Betere toegang tot de rivier is goed nieuws voor iedereen die in Los Angeles woont of een bezoek brengt; het betekent ook dat de huizen en magazijnen in het ooit vergeten Frogtown nu eigendom zijn aan het water.

Als gevolg hiervan stroomden nieuwe bedrijven naar het gebied. Moderne licht- en meubelontwerper Brendan Ravenhill heeft daar zijn atelier, net als kunstenaar Shepard Fairey. Money Mark, de medewerker van de Beastie Boys, is al lang lokaal. Farm LA, waar 'fruitaandelen' worden gehouden, waarin buren fruit ruilen dat in Elysian Valley is geteeld, en micro-stadstuinen aanleggen langs stadsstoepen, bevindt zich in een bungalow in Frogtown.

Nu Clare Vivier, de luxe handtassenmaker, is van plan binnenkort een boetiek in Frogtown te openen. El Colombe opent in december hun nieuwe koffiehuis en koffiebranderij, in een ontwikkeling voor gemengd gebruik die opnieuw is ontworpen door architectenbureau RAC Design Build. (De ontwikkelaar zegt dat het een salon en een bar zal toevoegen.) In de buurt zijn nu nieuw ontwikkelde appartementen in loftstijl te huur langs de rivier.

Er zijn er die de recentere veranderingen verwerpen omdat de gentrificatie op hol slaat - zo erg zelfs dat nieuwe bedrijven opmerken op de aanval van verslaggevers die vragen stelden of ze Frogtown al dan niet "verpesten" voor lange tijd Bewoners. Een persoon die een kunstruimte in het gebied runt, weigerde een interview te doen. Een andere bedrijfseigenaar sprak alleen over de veranderingen buiten de plaat en gaf toe: 'Soms maak ik me zorgen dat mensen denken dat ik de ergste gentrifier ter wereld ben.'

Maar niet alle relatieve nieuwkomers van Frogtown willen de wortels van de buurt uitwissen. Toen Zebulon naar Californië kwam op zoek naar een nieuw huis nadat hij in 2012 in Brooklyn was gesloten, deed Doi Todd en haar man, muzikant Jesse Peterson, merkte op dat er een ruimte beschikbaar was in Frogtown, en ze sprongen erop het. Het gebouw is eigendom van Mario Espinoza, eigenaar van Altamarino Records. Espinoza, meer dan 30 jaar inwoner van Frogtown, begon met het verkopen van tapes met Mexicaanse muziek op ruilbeurzen. Daarna begon hij muziek opnieuw uit te geven, zijn eigen bands op te nemen en zijn muzieklabel af te drukken. Toen hij besloot om een ​​deel van het gebouw te verkleinen en te verhuren, leek Zebulon een perfecte match. 'Mario had de ruimte kunnen huren en meer geld kunnen verdienen', zegt Doi Todd. 'Maar hij is een echte muziekliefhebber en we hebben allemaal muziek en de gemeenschap in gedachten.' Recente bands weerspiegelen het eclectische van de locatie smaak: Salsa-band SitaraSon, DJ Questlove, Tuareg-band Mdou Moctar, Grizzly Bear en Andrew Bird hebben allemaal gespeeld op de ruimte. Het doet Doi Todd een beetje denken aan wat indierock-mekka Spaceland ooit was voor het nabijgelegen Silver Lake - een speciale plek waar muzikanten en de gemeenschap samenkomen.

Portret van Therese Solone en Jake Deimler
achtertuin op Lost River
Bank en salontafel binnen
Lost River interieur
zonnige woonkamer
bureau met typemachine en telefoon
open keuken en eettafel
planken en bureau op Lost River
houten trap met snuisterijen
Rode deur

'Om hier te wonen, moet je een ontdekkingsreiziger en een zoeker zijn.' - Therese Solone

Naast de rivier zelf is een van de meer bepalende kenmerken van Frogtown de creatieve bewoners. José Deimler, een muziekproducent die vorig jaar een huis in Frogtown kocht, heeft een opnamestudio in zijn garage. Een andere huidige bewoner, Therese Solone, verhuisde anderhalf jaar geleden naar een woon- / werkzolder in een voormalig industrieel pakhuis. Zij en haar man, cameraman Jose Rios, zijn beide kunstenaars en wilden een ruimte voor speciale projecten. Het hok was groot genoeg om het op te delen in een "zonnekamer" kamer, een woonkamer in koloniale stijl en een atelier / kunstruimte - en om verhuren op Peerspace voor evenementen. Solone zegt dat ze het heerlijk vindt om de hele dag te werken en een fietstocht langs de rivier te maken. Ze laat haar haar knippen in de voortuin van een buurvrouw die een salon bezit. 'Om hier te wonen, moet je een ontdekkingsreiziger en een zoeker zijn', zegt ze. "Dat ben ik."

huiseigenaren poseren buiten huis
Woonkamer geschoten met gegolfde muren
Keuken in de Magical Cabin
Bed in de Magical Cabin
Mantel bij hut
Eetkamer bij hut
Badkamer bij Magical Cabin
Eettafel
buitenkant van huis

'Ik ben hier 15 jaar en ik ben nog steeds de nieuwe jongen in de buurt.' - Dean Lamont

Maar Dean Lamont heeft zeker de Frogtown-loterij gewonnen in termen van uniekheid: in 2002 was hij op zoek naar iets met karakter, en wat hij vond is een echt juweeltje: een 110 jaar oude bungalow op meerdere percelen met 20.000 vierkante meter open ruimte.

Toen Lamont het pand voor het eerst ging bekijken, werd hij door vijf Australische herders gehoed. "Deze grote jongen - die de eigenaar was - had zoiets van: 'De honden komen met het huis!'" "Lamont realiseerde zich later dat de eigenaar serieus was en adopteerde twee honden samen met een paar konijntjes. 'Het was de beste beslissing die ik ooit heb genomen', zegt hij.

Sindsdien is het fietspad toegevoegd en zijn de restaurants geopend. Zijn vrouw, Jennifer Lynn, zegt dat ze nu van de beloopbaarheid houdt - ze gaan op zaterdagavond naar comedyshows in het nabijgelegen Cafecito Organico en lopen graag met hun honden en kletsen met de buren.

Iedereen met wie je spreekt, zegt dat het de gemeenschap is die de buurt speciaal maakt. "Ik werd afgelopen 4 juli wakker en mijn buurman had zoiets van: 'We hebben een vuurwerkshow midden op straat'," zegt Deimler. 'Om acht uur zetten ze kegels op en schoten ze vijf uur lang vuurwerk af. De hele straat kwam tevoorschijn. Een man begon donuts te doen in zijn camera rond een sterretje. Het was typisch L.A. "

Lamont en Lynn hebben een vergelijkbare ervaring gehad. Sinds kort zijn ze ook begonnen hun huis huren op Peerspace, en een jong stel dat verderop in de straat woont, plant nu hun bruiloft in hun huis. 'Mijn naaste buren zijn hier al lang en zijn dat nog steeds', zegt Lamont. 'Ik ben hier 15 jaar en ik ben nog steeds de nieuwe jongen in de buurt.'

Wat natuurlijk betekent dat de recente veranderingen abrupt kunnen lijken. Maar terwijl Los Angeles blijft opduiken als een gebied met echte buurten, in tegenstelling tot wat velen ooit als onpersoonlijke wildgroei beschouwden, voelen plaatsen als Frogtown als pure magie. Ja, er zijn toeristen die de perfecte Insta-waardige plek buiten de oude fabrieksgevels uitzetten. En parkeren is een zorg, samen met hoe de stad kan helpen voorkomen dat de buurt overontwikkeld raakt. Maar op donderdagavond een bezoek brengen aan Elysian Valley - een Frogtown Gourmet-taco pakken op een zelfgemaakte tortilla en dan het fietspad oplopen naar Zebulon om een ​​show te zien - het kan voelen alsof je op een betoverd deel van de stad.

Credits

Foto's: Rickett and Sones
Woorden: Deanna Kizis
Art Direction: Paul Anderson

smihub