Los orígenes inesperados de la 'Caminata de la viuda'

Foto de época de una casa antigua con el paseo de una viuda en Cape Cod, Massachusetts
Credito de imagen: Wikimedia Commons

Perdón por todos los románticos desesperados, pero la historia detrás del paseo de la viuda involucra más llamas reales que llamas de pasión.

Antes de desacreditar el mito del paseo de la viuda, discutamos exactamente cuál es la estructura. En el Diccionario de Arquitectura e Interiorismo, la autora Mary Gilliatt describe la caminata de una viuda, también conocida como el reloj de una viuda, el paseo de la azotea o la caminata del capitán, como una azotea con barandas pasarela popular en la costa este de los Estados Unidos. Estas pasarelas fueron especialmente populares durante el siglo XIX, en el apogeo de la industria ballenera, pero su propósito ha evolucionado bastante con el tiempo.

En su guía 2011 Iconos de Nueva Inglaterra: pueblos agitadores, cajas de sal, muros de piedra y campanarios, experto en renovación y bienes raíces Bruce Irving afirma que las casas coloniales se referían al paseo de una viuda como un "balde" (que también se conoce como una pequeña abertura en un bote que permite que el agua salga del cubierta). Un balde esencialmente servía como estación de bomberos en la azotea porque en ese momento, la gente todavía usaba la chimenea para cocinar. Como resultado, las paredes de la chimenea a menudo recolectaban grasa de los alimentos que se encontraban debajo, lo que hace que los incendios de la chimenea sean un peligro más probable.

La casa Swain-Mitchell en Nantucket con chimenea y chimenea en la azotea
Credito de imagen: Biblioteca del Congreso

Para combatir la probabilidad de un incendio destructivo, los constructores de casas coloniales cortarían agujeros en los techos y encajarían ellos con una trampilla y una escalera que conducían al interior de la casa (por lo que es seguro usarlos durante un invierno helado). En la parte inferior de la escalera, los residentes mantendrían cubos de agua y arena que podrían llevarse al techo y apagar una chimenea. Con esto en mente, las caminatas de viudas también proporcionaron a los hogares aberturas para la ventilación del humo y la circulación del aire.

Con el paso del tiempo, los hornos y las estufas reemplazaron la cocción con chimenea, y el balde evolucionó para ser más estético y menos práctico. Inspirado por el cúpulas de arquitectura italianaSin embargo, los paseos de las viudas se convirtieron en patios decorativos y cerrados en la azotea donde uno podía ver los barcos que entraban y salían del puerto. En el Edición de noviembre de 1980 de El diario de la vieja casa - que proporcionó técnicas de restauración y mantenimiento para casas antiguas - una cúpula se describe como una "pequeña proyección en forma de torre en el techo de una casa o granero ". También se le puede llamar un belvedere, que es un tipo de cúpula que a menudo es cuadrada y construida para albergar al menos una persona. Este estilo fue favorecido no solo en las ciudades costeras, sino en toda América.

diagrama en blanco y negro de una cúpula

Un diagrama de una cúpula no identificada.

Credito de imagen: Biblioteca del Congreso

En cuanto a la parte del mito, cuando los escombros se transformaron en paseos de viudas en pueblos costeros, fueron conocidos por sus vistas al océano. Aunque el primer uso de la frase "caminata de viudas" no se puede determinar, durante los siglos XIX y XX, Las plataformas de los tejados se conocían como lugares donde las esposas convertidas en viudas veían el regreso de sus esposos. Embarcacion. Si bien es romántica, no es probable que las mujeres hayan tenido tiempo de pasear por la caminata de la viuda porque en cambio estarían atendiendo a sus hogares. Por el contrario, las caminatas de las viudas probablemente eran un lugar donde los capitanes podían rastrear los barcos que entraban y salían del puerto.

Curiosamente, en Iconos de Nueva Inglaterra, Irving hace referencia a una década de 1920 Transcripción de Boston artículo que llama la frase paseo de viudas un "término de ciudad". De hecho, en 1925, el presidente de la sociedad histórica de Nantucket declaró: "Como todos los buenos Nantucketers saben, son simplemente" caminatas ". y nunca se les llamó otra cosa hasta hace muy poco ". No es fanático de lo macabro, concluyó que la gente debería abstenerse de llamarlos de otra manera.

Paseo de la viuda en la casa costera de Nueva Inglaterra con vistas al puerto de Marblehead, Massachusetts
Credito de imagen: Wikimedia Commons

A pesar de que los paseos de la viuda se convirtieron en estructuras ornamentales y fantasiosas, el Edición de marzo de 2010 de Voz de los pescadores afirma que siempre conservaron un factor práctico debido a que se utilizaron para la circulación del aire durante veranos calurosos y húmedos en todo el país. Sin embargo, mantenerlos encerrados durante todo el año resultó ser demasiado costoso, lo que condujo a una caminata de viudas más moderna y abierta que es una plataforma de cuatro lados rodeada de una baranda envolvente, típicamente de madera. Inicialmente, esta cerca estaba hecha de hierro.

Entonces, la próxima vez que vea la caminata de una viuda encima de una casa, ya sea en una casa costera o interior, puede tomarse un minuto para imaginen a los residentes en pánico, no a las viudas, del pasado trabajando frenéticamente para apagar un incendio causado por su cena. Y la próxima vez que alguien intente contarte el cuento de hadas del paseo de la viuda, puedes contarle lo contrario.

smihub