Latinx con plantas sobre la importancia de las raíces culturales y el trabajo comunitario

persona de pie entre plantas
Credito de imagen: Latinx con plantas / Instagram

Cuando Andi Xoch creó el Latinx con plantas Instagram la primavera pasada, nunca imaginó que poco más de un año después, florecería en una tienda de plantas del mismo nombre en medio de una pandemia mundial.

Su primera publicación en marzo de 2019 acredita a D'Real Graham, fundadora de @blackplants, por animarla a crear la página de Instagram. Durante una entrevista con Hunker, agrega que fue una "conexión hermosa y simbólica para la unidad de negros y marrones en un momento en el que constantemente tenemos que enfrentar barreras y obstáculos".

Los numerosos pop-ups Planta Parenthood de Xoch en Los Ángeles comenzaron como eventos para recaudar fondos la Navidad pasada y floreció en algo más grande a medida que las plantas se volvieron más esenciales para el bienestar de las personas durante el COVID-19 pandemia. Con más de 25.000 seguidores, Latinx With Plants comparte memes alegres, consejos sobre plantas e inspo de plantas. En el corazón de todo está la misión de este joven de 33 años de cultivar un espacio accesible que gira en torno a las comunidades de color.

Xoch encontró un hogar permanente en la avenida César Chávez en Boyle Heights en agosto, y no puede evitar sentirse cómodo al entrar y ser recibido por diferentes tipos de potos colgando de los techos ("Para mí, ella es la reina de todas las plantas", dice Xoch durante nuestra entrevista) junto con calatheas, cactus, monsteras y más, que adornan el estantería.

Para el Mes de la Herencia Latinx, hablamos con Xoch sobre la apertura de la tienda, su viaje con las plantas y lo que imagina para el futuro.

Escaparate de Latinx With Plants

Credito de imagen: Pamela Ávila

Cadera: ¿Qué se siente al abrir su propia tienda de plantas en medio de una pandemia global y haber comenzado una comunidad en línea tan edificante?

Andi Xoch: No sabía que era capaz de hacer algo como esto. Siempre he sido muy inseguro y a veces fue difícil encontrar el valor para hacer algo como esto, pero cuando se trata a tiempos desesperados y momentos desesperados, no piensas en tus inseguridades, piensas en cuál es la tarea que tienes entre manos es. Para mí, en ese momento, era la salud de mi padre lo que ponía muchas de mis prioridades en perspectiva. A través de eso, perdí el miedo y gané la confianza que sabía que tenía.

Sabía que era capaz de organizarme, unir a la gente y trabajar duro por lo que quiero, pero en cierto sentido, fue muy fortuito. Fue como por intervención divina que todo esto sucedió tan rápido. Y a medida que la salud de mi padre se estaba deteriorando, mi éxito y mi impulso por triunfar aumentaban. No imaginé nada de esto.

Cadera: ¿Cómo ha cambiado para ti el significado de "comunidad" a lo largo de todo esto?

AX: Es complicado porque la organización en la comunidad siempre ha sido de base y autónoma, pero sin ningún apoyo financiero real de nadie; no obtuve un préstamo, no obtuve un inversor. [Latinx With Plants] fue financiado exclusivamente por el apoyo de mi comunidad. Nunca le pedí nada a [mi comunidad] y nunca pensé que lo necesitaba, aparte de solo asistir a los eventos que quería apoyar y las causas que quería destacar. Entonces, me estaba poniendo en una situación muy vulnerable en la que estás pidiendo dinero... Nunca hubiera hecho eso, si no hubiera sido por un momento crucial de mi vida en el que necesitaba la ayuda de mi comunidad.

Cadera: ¿Cuál ha sido la parte más difícil de iniciar su propio negocio?

AX: Los momentos difíciles me impulsan y ponen más fuego en mi trasero para tomar estos riesgos calculados. Estoy buscando alquilar un espacio adicional en la parte trasera [de la tienda], encontrar un apartamento para mi papá y para mí, tratar de averiguar muchas cosas y comprobarlo conmigo mismo. Sé que no soy el único que está pasando por esto y creo que es muy importante resaltar estas cosas para que no sea como la pobreza. porno, no es como, 'Pobre de mí, pobre Andi'. Todo el mundo está pasando por algo y el hecho de que me destaquen es... ni siquiera saber. Ni siquiera creo que lo que estoy haciendo con Latinx With Plants esté fuera de lo común.

Cuando estás en el ojo del huracán, no ves lo que ve la gente. Piensan como, 'Andi está en llamas'. Me estoy quemando literalmente por el cansancio, el estrés, la emoción, el agradecimiento, siento tanto que estoy tratando de mantenerme unido. En cierto sentido, realmente no he podido sentir todo completamente.

Cadera: ¿Qué consejo le darías a alguien que esté pensando en iniciar su propio negocio?

AX: El mejor consejo que he recibido es que seas amable contigo mismo. Tengo una personalidad obsesiva que cuando hago algo, no me detengo hasta que lo logro. Creo que se trata de ser impulsado, apasionado por lo que te gusta. Es súper cliché cuando dicen: 'Encuentra algo que te guste y nunca tendrás que trabajar ni un día de tu vida', pero es cierto. Amo las plantas. Sé que hay algún tipo de energía que me mantiene unido. [Las plantas] me mantienen bajo control. Me recuerdan que tengo muchas responsabilidades y que si duermo sobre ellas voy a perder mucho dinero, voy a perder mucho tiempo invertido y voy a perder el tiempo de la gente.. Eso es lo último que quiero hacer.

Cadera: ¿Cómo ha influido su activismo personal en la forma en que continúa construyendo Latinx With Plants, la tienda y la comunidad en línea?

AX: Cuando solía ser parte del Brigada de bicicletas Ovarian Psycos, fue un momento crucial en mi vida porque estaba saliendo con otras mujeres que estaban tan rotos, que estaban tan perdidos y ansiosos por la hermandad, ansiosos por el amor y el apoyo de su comunidad. Creo que a lo largo de mi activismo y organización comunitaria, lo he llevado a cabo porque sé que se requiere un equipo para criar a alguien e incluso aunque estoy muy agradecido por mis padres y, en cierto sentido, nada me falto, todavía pasé por muchas experiencias traumáticas con ambos ellos. Entonces, desarrollar esas habilidades de liderazgo [a través de Ovarian Psycos], construir hermandad y aprender a ser autónomo fue una parte muy importante de mi educación ...

Cuando dejé el colectivo, cofundé Ni Santas que quería ser una visión y misión similar, pero usando el arte. Todas las relaciones y amistades que construí a lo largo de los años de organización... No sabía que algún día iba a necesitar a mi comunidad como la necesito ahora. Pero están apareciendo. Todos piensan que todo sucedió de la noche a la mañana y, no, tardó mucho en llegar y yo construí para este momento específico. Sabía que quería un negocio. Quería ser mi propio jefe y sabía que la tienda, fuera lo que fuera que iba a tener, iba a estar en la Avenida César Chávez. Entonces, al manifestar todo en una T, todavía siento que tengo que pellizcarme y recordarme a mí mismo que realmente está sucediendo.

escaparate con carteles

Credito de imagen: Pamela Ávila

Cadera: ¿Puede hablar más sobre su conexión con las plantas y cómo trabaja para transmitir eso a sus clientes?

AX: Mis mejores recuerdos de mi conexión con las plantas y la naturaleza es cuando mi familia todavía estaba junta, cuando mis padres aún estaban casados. En mi mente era importante tener siempre conmigo una parte de mi infancia y me estoy dando cuenta de la mejor parte de mi infancia, el tiempo cuando me sentí más libre y feliz fue cuando estábamos todos juntos y al aire libre, ya fuera caminando en el bosque o en el lago. Así que ahora estoy conectado a él por eso.

También porque sé que mis antepasados ​​tenían una conexión muy fuerte con las plantas, ya sea a través de hierbas, especias y plantas que se pueden comer y curar. Me doy cuenta de que todo era parte de nuestra cultura.

vista de textil con plantas y mascarillas
Credito de imagen: Latinx con plantas / Instagram

Cadera: ¿Cómo encaja la página de Instagram de Latinx With Plants en la floreciente comunidad de plantas en las redes sociales?

AX: No encajamos y no creo que queramos encajar. No pretendemos ser parte de esa tendencia, ¿sabes? Creo que esto es más que una tendencia para nosotros, es un estilo de vida. Esta es la forma en que nuestra cultura siempre nos ha criado y ahora es como que lo estamos reconociendo. de una manera más profunda y reconociendo que la mayoría de estas plantas provienen de América Latina y lugares. Entonces, para decir que la comunidad de Brown está subiendo a bordo, no, no estamos subiendo a bordo. Nos estamos reconectando.

Cadera: ¿Qué objetivos a corto o largo plazo tienes en mente para la tienda?

AX: Mi objetivo es poseer un espacio más grande y poseer múltiples ubicaciones donde pueda alojar gente de manera segura y que [esto] podría ser seguro para COVID porque no creo que esto desaparezca por otros dos años. Realmente me da mariposas, y no del tipo bueno. Se me cae el estómago al pensar que tendremos que navegar no solo por el negocio, sino también por la seguridad de las personas... Quiero una guardería. Quiero un lugar que sea acogedor y donde la gente no te haga sentir intimidado por la idea de convertirte en un padre vegetal.

Los componentes educativos siempre han sido importantes para mí. Por ejemplo, invitar a personas que saben más sobre plantas medicinales y cómo podemos armar nuestra comunidad nuevamente. o las próximas generaciones que no saben mucho acerca de esas propiedades curativas, o incluso simplemente plantas.

Planta sobre pedestal con pared azul en segundo plano.
Credito de imagen: Latinx con plantas / Instagram

Cadera: ¿Cuál es tu planta favorita y por qué?

AX: Realmente no puedo reducirlo a una, pero diré que una de mis plantas favoritas es la joya de las orquídeas. Aparte de que es raro y difícil de encontrar, creo que el hecho de que esta planta es tan pequeña y sobrevive con un mínimo cuidado: es hermoso y cuando miras el follaje, parece que hay una pequeña tormenta debajo. Te recuerda que incluso en la tormenta, es hermoso. Y es diminuto, como yo. Diminuto pero poderoso.

Puedes seguir Latinx With Plants en Instagram o visita la tienda en 117 ECésar ChavezAve por sólo cita los fines de semana o sin cita previa entre semana.